Olena Kryvoruchko

Olena Kryvoruchko

Bye Ukraine, hello Berlin – From hard times, adapting to change and the courage to keep going.


01.Oktober 2022


Olena Kryvoruchko

Fotos | Olena Kryvouchko

Wir fragmentieren. Wir setzen uns wieder zusammen. Als Summe unserer Erfahrungen, Erlebnisse, Gefühle sind wir im stetigen Wandel. In keiner Sekunde gleicht unser Wesen seiner eben vergangenen Version. Aber was macht es mit uns Menschen, wenn im Sekundenbruchteil auch deine Heimat fragmentiert, alles Gekannte nach einem Wimpernschlag verändert, zerstört ist? Olena, Fotografin aus der Ukraine, hat uns von ihrer Erfahrung des Krieges erzählt und zeichnet dabei ein Bild von Flucht und abhanden gekommener Freiheit, das aktueller nicht sein könnte.

Ukrainische Fotografin Olena, die nach Berlin geflüchtet ist und über ihre Erfahrungen berichtet.

Portraits von Olena selbst

What’s your story as a photographer?

Tell me about yourself is an awkward question for me. I believe that my actions and work speak more truthfully and brighter than words. If we talk about the generally accepted facts that people are most often interested in, they are:

__Originally, I’m from the small town of Marhanets, Dnipropetrovsk region.

__I have been living in Kyiv since 2012.

__In 2018, I graduated from the National Pedagogical University with a master’s degree in Mathematics.

__For several years I worked as a business analyst, and now hold the position of project manager. These skills help me organize not only work projects but also my personal ones.

__As for photography, it didn’t come out of nowhere.

__During my study at university, I attended in parallel an art center, where I communicated with different creative people. I loved being involved with this get-together.

__Also, I tried painting and creating etchings. But in painting, I lacked a complete artistic education and that endurance and concentration that is needed for this creativity. Therefore, I realized it was not mine.

__Etchings I considered more fun, but the process of creating this work was labor-intensive and inflexible – it is desirable to do in the studio. I also said goodbye to this occupation soon.

Photography turned out to be the perfect thing for me. It is not so time-consuming (although I can often spend several days processing pictures), it can give a quick result, it often implies communication with different people and the exchange of emotions (for me this is very important), you are not tied to one place (you can see the plot practically anywhere, tools you can easily carry around the world with you), etc. So I have been photographing for several years and am thrilled with this.

How it feels like to have to leave your country because of this horrible war? What did you experience?

It is morally difficult to leave your homeland and everything that is behind you and just flee. Flee, driven by fear and the instinct of self-preservation in order to stop hearing the sounds of explosions and sirens. I do not feel regret about all the expensive equipment, property, clothes, and other material things that I left. The most painful thing was to say: „See you later [and no one knows when and whether we will see each other again]“ to relatives and loved ones. My boyfriend, mom, grandmother, and almost all of my friends still stay in Ukraine. It’s really good that due to technology I still contact them by phone. But online would have never ever fully compensated for the physical absence of people.

In Germany, people are very kind and helpful. I was very touched by the warm welcome and hospitality. But it’s really hard to start a new life in a new country. Especially when it is an unplanned move and the reason for it is not because you ‚want‘ this, but because you ’need‘ to. I arrived in Germany hoping everything will be over in a week and I will return home. But after this short interval, it became clear that I should stay here at least for a month. And now I live in expectation of Ukraine’s victory in this war and I’m trying to do photography here in Berlin. Photography helps me get a bit distracted and feel normal life.

What’s different in Germany compared to your home country?

There are differences in the mentality of the two nations. To make more proper research on this topic, I really need to live much more time here. But if to tell briefly, contemporary Ukraine is on the way of transformation from a socialist post-soviet republic to a democratic state.

Mostly older generation who have lived most of their lives in the regime were nostalgic for the former USSR. But since the war started this indicator is rapidly declining — by the end of April 2022 it was recorded the lowest ever indicator. 

The huge difference or even gap between these two countries I noticed in the level of digitalization. In Ukraine, the online-service sector is at a pretty high level and it is quite easy and fast to make an appointment online with government agencies or a hospital. You can easily open a bank account on the same day in just a few clicks. And for this, it is unnecessary even to leave the house and wait a few weeks. We have „Diia“ ( lit. ’Action‘) –  a mobile app, a web portal, and a brand of e-governance in Ukraine. Launched in 2020, the app allows Ukrainian citizens to use digital documents in their smartphones instead of physical ones for identification and sharing purposes and allows access to over 50 governmental services. Since the beginning of the coronavirus pandemic, education has also moved online. Now, when many families have gone abroad to escape the war, their children still study in Ukrainian schools online. 

There are differences in the approach to housing. Most Ukrainians don’t want constantly rent an apartment and raise children on the landlord’s property. And the desire to buy your own home is justified — in a few years, you can actually buy an apartment in Ukraine. In Germany, housing is very expensive, so it is normal to rent an apartment for a long period.

Because of the Soviet past again, mostly the older generation has a misunderstanding and rejection of the LGBTQA+ community and they are close to the values of „traditional family“. For example, my friend came out to his mom as gay at the beginning of the year. She took this information with a pinch and advised to “forget about this nonsense and find a normal woman”. But among young people, the mood is very tolerant and progressive. Also, it has increased support for LGBTQA rights since 2014. Parliament passed legislation in 2015 to ban discrimination in the workplace, but it still does not allow for same-sex marriage or the adoption of children.

How is it to be a woman in Ukraine?

In my country, there are still remnants of the influence of the Soviet past on what role a woman should take in society and in the family. But this is changing rapidly in the last several years. For example, currently in the Armed Forces of Ukraine, we have much more women which is 15.6% of the total number of military personnel. This is one of the highest shares among of NATO countries‘ armies. Also, not so much time ago, at the state level, women were allowed to occupy professions that were previously available only to men.

In general, it is beautiful to be a woman in Ukraine.



Fotos – Olena Kryvoruchko

Text – Olena Kryvoruchko

Redaktion – Christin Köhler


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Willkommen zurück: Ein Rückblick auf Reiseerkenntnisse und Ankommenszweifel

Auf Reisen sind wir immer noch wir selbst. 

Zwei Wochen bin ich nun schon wieder zurück von einer Motorradreise, wieder zurück Zuhause und im Alltag. Meine Wohnung ist gefühlt zu voll von unnötigen Dingen und mein Kopf zu voll von Gedanken, von deren Bedeutung ich mich noch überzeugen muss. So oft hört man, dass Menschen, die lange unterwegs sind oder unkonventionelle Reisen machen, vor etwas weglaufen. Aber was wäre, wenn wir nicht vor etwas weglaufen, sondern vielmehr ein Stück auf etwas zu – und zwar auf uns selbst? Ich bin immer noch ich, aber ein bisschen reicher an Menschen und den unzähligen Fotos – real und imaginär – die ab jetzt in meinem Erinnerungsarchiv abgespeichert sind. Diese Reise ging gar nicht so sehr ums alleine Reisen als Frau mit dem Motorrad, sondern vielmehr ums Reisen mit dem Motorrad und mir selbst. 

„Ich finde das unglaublich mutig. Ich hab großen Respekt vor dem, was du tust.“ 

Das sind Worte, die ich von den verschiedensten Menschen während der Reise gehört habe. Manchmal war es ehrlich gesagt viel leichter als gedacht. Es ging ums Fahren und ums Ankommen, ums weiterfahren, Mittagessen in der Sonne, tanken & Luftdruck messen, Weiterfahren und ankommen, orientieren und innehalten. Keine übermäßige Portion Mut oder Können. 

Und manchmal war es viel schwieriger als gedacht: Es ging darum, sicher anzukommen trotz Regen, um die Suche einer sicheren Übernachtungsmöglichkeit, darum ein noch nicht komplett durchgeschwitztes Kleidungsstück zu finden oder hoffentlich eine letzte Tankstelle vor dem nächsten Pass. Manchmal war es leichter und manchmal schwieriger, aber meine Mama hat schon immer gesagt: „Es geht immer irgendwie weiter.“ Und egal, wie hungrig, müde, durchgeschwitzt ich war, ich wusste, irgendwann stehe ich erleichtert unter einer kalten Dusche, bekomme eine Flasche Wasser und ein Lächeln geschenkt. 

Nach jedem Sturm trocknet mein Zelt in der Morgensonne und ich packe mein Gepäck zusammen und fahre einfach wieder los. Durch all diese Städte, in denen Menschen ihren Alltag leben, in hübschen Holzhäuschen mit blühenden lila Geranien und verrosteten Milchkannen neben dem Eingang oder in den grauen Hochhäusern mit knallroten Langnese-Sonnenschirmen auf den baufälligen Balkonen. Durch unwirkliche Landschaften und Hochplateaus, wo ich fast das Lächeln in den Augen der Kühe erkennen kann, die in wilder Natur grasen, vorbei an Dörfern, wo mir herrenlose Hunde sehnsüchtig hinterher schauen. Und dann sitze ich nach einem Tag auf dem Motorrad mit einem halben Liter Wein auf einem Campingplatz irgendwo am Lago Maggiore und denke an vergangene Tage, die aufregend und anstrengend gleichermaßen waren, angereichert mit unglaublichen Erfahrungen, unwirklichen Landschaften und dem Regen als ständigen Begleiter. 

Im Hintergrund läuft The Script: I‘m falling to pieces. 
Ich zerfalle in viele einzelne Teile und bin ich und doch nicht ich. 

Und dann kommt wieder diese Frage hoch: Finden wir auf Reisen wirklich zu uns selbst oder zerfallen wir nur ein Stück mehr in all unsere Facetten? Mache ich diese Reise wirklich als Weg zu mir selbst oder aus Flucht vor dem Leben? Gibt es überhaupt das einzig richtige Leben und ist es nicht viel besser, ein Leben lang danach zu suchen, weil man dann die Neugier auf Unbekanntes nicht verliert? 

Diese Reise könnte ein entscheidender Schritt sein, aber wenn ich ehrlich bin, ist meine Zeit voll mit Gedanken über die nächste Unterkunft, ob der Regen mich doch ein weiteres Mal einholt und ob jemand wohl meine Sachen klauen wird, wenn ich an dem Restaurant an der Straße einen Espresso trinke. Alleine reisen ist schön, mit all seinen Facetten, und ich bin froh, so oft an Orten anhalten zu können, Details mit meiner inneren Kamera einzufangen, die sonst wohl niemanden interessieren. Aber jeder, der schon einmal alleine gereist ist, weiß, es kann auch eine Herausforderung sein, sich jedesmal alleine zu entscheiden, sich auf niemanden sonst verlassen zu können. Ich weiß jetzt, auch auf mich ist nicht immer Verlass, meine Entscheidungen manchmal fragwürdig. Dann bin ich auch froh, dass das niemand sonst mitbekommt; dass ich vom Weg abkomme, mich verfahre, dreimal auf dieselbe Autobahn fahre und fünfmal über demselben Hering falle, und mein Zelt damit jedes Mal beinahe zum Einsturz bringe. 

Letztlich glaube ich, dass wir auf Reisen gar nicht eher zu uns selbst finden als im Alltag. 

All diese Gedanken hätte ich auch bei einem Glas Rotwein auf dem Balkon meiner Münchner Wohnung haben können – aber ich hab sie eben bei dem Glas Secco, den mir der nette Typ von der Rezeption ausgegeben hat, weil er ein klein wenig nett zu dem Mädchen sein wollte, das zwischen dauercampenden Italienern etwas verloren wirkt. Und ich freue mich, weil mein Vertrauen auf die Menschen mich noch nie betrogen hat. Ich kann erkennen, dass ein Lächeln echt ist, auch wenn ich die Sprache des Menschen, der es mir schenkt, nicht verstehe. Und das ist schon mehr als genug. Und vielleicht ist das der eigentliche Grund für diese Reise; ungefiltert Menschen zu sehen, Sekunden eines Lebens mitzubekommen und Momentaufnahmen zu schießen von Vegetationen in Schweizer Nationalparks, verlassenen italienischen Dörfern und Menschen, die ich wahrscheinlich doch nur ein einziges Mal treffen werde. 

Vielleicht geht es bei dieser Reise gar nicht so sehr um mich selbst, sondern vielmehr um das, was immer da ist, die Nebensächlichkeit der eigenen Wirklichkeit und der Bedeutung von Nebensächlichkeiten, die eigentlich gar keine sind. 

Und dann hoffe ich wieder, dass es heute Abend nicht regnet, damit ich morgen meine Sachen trocken zusammenpacken kann; ich frage mich, wie lange ich wohl zu meinem nächsten Ziel brauche, und wie schön die Dusche am Abend nach einem heißen Tag in Motorradklamotten sein wird. 

Letztlich bin ich froh, dass ich all diese Gedanken haben darf, die vielleicht wichtigen und die möglicherweise unwichtigen, deren Wert ich auf genau solchen Reisen hinterfragen und neu definieren darf. 

Denn aus all unseren Gedanken entsteht letztlich auch unsere ganz persönliche Realität. 

„Realität“ hat tausende Gesichter und manchmal dreht sie sich um und lässt mich einfach hier stehen. Mit all den Erkenntnissen und Erinnerungen, die ich mit den Menschen teile, die ich traf und mit den Orten, die ich sah. Gestern, vorgestern, letzte Woche, morgen. Morgen wird meine Realität anders sein als heute, aber sie bleibt ein subjektives Konstrukt, das ich ändern kann und manchmal setze ich diese peinliche rosarote Plastikbrille auf und bin zufrieden mit all den Regenbogenwelten. Und manchmal vergesse ich diese Brille zu hause und sehe alles ein bisschen klarer und vielleicht auch kälter. Wie an jenem Tag, an dem ich diese Stadt zwischen den französischen Bergen verließ. Eine Stadt, die es mir leicht gemacht hat, über einen abgebrochenen Seitenständer hinwegzusehen und stattdessen französischen Brie auf selbstgebauten Halfpipes zu probieren. Nach all den Realitäts Erinnerungen, die rosarot und in diesem ganz besonderen türkisgrün der Bergseen schimmerten, an denen wir schliefen, war der Himmel auf dem Weg aus der Stadt gewittergrau. Bis zum nächsten Gebirge, an dem die Gewitterwolken an den Gipfeln hinter mir hängen bleiben und vor mir nur eisblaue Flüsse durch Wildblumenwiesen rauschen und die Menschen mich mit „Grüezi“ begrüßen und einem warmen Lächeln, das meiner rosaroten Brille ehrlich gesagt ziemlich nah kommt. 


Blogartikel von Laura Niklaus


Auf ihrer Website www.studiowoandertraveltales.de, dem dazugehörigen Podcast und auf Instagram unter laura_nkls berichtet Laura von den Erlebnissen auf ihrer Solo-Reise mit dem Motorrad. 


Bis später. Eine Motorradreise alleine als Frau.

Wie kommt man auf die Idee, alleine als Frau mit dem Motorrad loszufahren? Über die Lust darauf, unkonventionelle Wege auf der Suche nach sich selbst zu gehen. 

Ursprünglich fing ich mit dem Motorradfahren an, weil es die beste Möglichkeit darstellte, mit sechzehn Jahren vom Dorf in die Stadt zu kommen. Und weil es mir das erste Mal eine unheimliche Freiheit ermöglichte: Ungebunden von Personen und Zeit, andere Orte zu erreichen. Ehrlich gesagt hat sich das bis heute nicht geändert. Vielleicht ist genau diese Möglichkeit des selbstbestimmten Unterwegs-Seins ein heimliches Versprechen? Dinge zu finden, nach denen wir nicht suchen, weil wir ihnen nirgendwo anders begegnen, als in einer fernen Wirklichkeit. Eine Wirklichkeit, die zugleich Angst macht und begeistert, die eben immer wieder, trotz alledem, Sehnsucht auslöst. 

Und genau diese Sehnsucht ist der Grund für meine Solo-Reise mit dem Motorrad. In 20 Tagen auf einer Strecke von 3.500 Kilometern durch die Länder Österreich, Italien, Frankreich und die Schweiz. Auf einer 125er HONDA Richtung Süden, mit einer Maximalgeschwindigkeit von 100 Stundenkilometern. Im Gepäck: Ein kleines Zelt, ein bisschen Kaffee und viel gute Musik. Ganz nach dem Credo: Einfach losfahren, mit einer hoffentlich sinnvollen Kombination von Plänen und Spontanität. 

Vielleicht braucht es manchmal eine gewisse romantische Vorstellungskraft, um die Grenzen von Realität und Naivität verschwimmen zu lassen?

Elizabeth Gilbert schreibt in ihrem Bestseller „Big Magic“ davon, dass wir vielleicht unser gesamtes Leben damit verbringen, einer Neugier zu folgen, mit dem Risiko, am Ende absolut nichts vorzuweisen zu haben – außer einer Sache. Genugtuung darüber zu verspüren, dass wir ein ganzes Leben in Hingabe an die edle, menschliche Tugend der Wissbegierde verbracht haben. Und das sollte mehr als ausreichend sein, dass man ein reiches und herrliches Leben geführt hat. 

Gerade in der heutigen Zeit als Teil einer Generation, die als Brückengeneration an der Schnittstelle zwischen „alten“ Denkweisen unserer Eltern und der hochdigitalen Generation nach uns steht, liegt der Fokus auf der Suche nach sich selbst und einem tieferen Sinn des Lebens. Ich habe die Erfahrung gemacht, dass man am meisten über sich und das Leben lernt, wenn man sich Herausforderungen stellt. Wenn man sich bewusst dem Risiko aussetzt, zu scheitern und – das mit der ebenso großen Wahrscheinlichkeit – zu wachsen. 

Muss man alleine mit dem Motorrad durch die Welt fahren, um sich selbst zu finden? 

Natürlich nicht, aber was spricht eigentlich dagegen? Jeder hat seine ganz eigene Art und einen eigenen Weg, Antworten zu finden. Für mich ist es diese Reise, die ich nicht nur für mich selbst mache. Es geht vielmehr darum, konventionelle Denkmuster aufzubrechen. Einen ersten Versuch zu starten, das Solo-Reisen mit dem Motorrad als Frau ein Stück weit aus der Schubladen-Nische zu nehmen. Denn es gibt so viel mehr zwischen einem All-Inklusive-Urlaub mit ganztägigem Buffet und Reizüberflutung und der Identifikation mit einer bestimmten Menschengruppe wie der klassischen „Biker-Szene“. Sowohl das Leben, als auch das Reisen sind persönliche Erfahrungen, die wir nach dem richten, was uns wichtig ist, was uns glücklich macht. 

Und das ist der eigentliche Grund für diese Reise. Unterwegs zu sein mit dem Motorrad verbindet mich auf besondere Art und Weise mit alledem, was mir am wichtigsten ist: Mit Menschen und der Natur. Aber auch mit den Erfolgen und Zweifeln, den Erlebnissen und Erkenntnissen, die eine solche Reise birgt. 

Es geht nicht darum, möglichst schnell an einem Ort anzukommen, sondern ganz bewusst Momente und Situationen zu erfahren, die mich ein Stück weiter an einen Punkt bringen – obwohl ich ehrlich gesagt noch nicht weiß, ob das wirklich der Ort ist, an dem ich ankommen will. Aber wenn ich es nicht versuche, werde ich es auch nicht herausfinden. 

Also bleibt nur Eines: Einfach loszufahren. 

Blogartikel von Laura Niklaus


Auf ihrer Website www.studiowoandertraveltales.de, dem dazugehörigen Podcast und auf Instagram unter laura_nkls berichtet Laura von den Erlebnissen auf ihrer Solo-Reise mit dem Motorrad.